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    辛志峰访谈:ThinkPad键盘手感如何炼成

      [  中关村在线 原创  ]   作者:  |  责编:李诺
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      键盘是笔记本电脑人机交互最直接的载体,但同时又因为过于常见而往往被我们所忽视。

      对于普通用户而言,硬件性能、屏幕体验、机身重量、接口扩展或许是最为关注的事情,但对于PC厂商来说,塑造键盘手感、打造舒适的输入体验,往往是一款产品是否合格的重要参考标准。尤其是对于商务型笔记本电脑来说,键盘手感在众多考量因素中占据极为重要的地位。

      提到键盘手感,必然离不开ThinkPad。从老式经典键盘让人痴迷的手感表现,到如今在创新中的不断传承与革新,ThinkPad工程师在键盘上耗费的精力不比在设计上、硬件上少。反而是由于机器越做越纤薄,因此在如何保证键盘手感的同时,满足纤薄机身的适配要求,成为了ThinkPad工程师所面临的新挑战。

    CES 2017 新ThinkPad X1 Yoga笔电问世
    ThinkPad X1 YOGA 2017采用全新升降键盘设计

      在寻求轻薄机身与键盘手感之间平衡点的过程中,ThinkPad最为知名的举动是研发了升降式键盘,这使得轻薄型笔记本产品的键程依然能够保持在2mm左右的水准,从而达到出色的手感表现。那么对于键盘手感、对于升降键盘、对于ThinkPad X1 Yoga 2017所带来的全新设计的升降键盘,ThinkPad工程师有何要与大家分享的呢?

      近期,我们采访了联想集团首席工程师、笔记本研发总监辛志峰先生。

    ·新X1 Yoga升降键盘有怎样的创新?

      ThinkPad X1 Yoga 2017尚未正式上市,但是这款轻薄、翻转屏笔记本的键盘设计却堪称前无古人。因为它采用了目前全球唯一可以在屏幕翻转与屏幕合上的同时,都能够实现下沉锁定的全新升降式键盘,可以说是升降式键盘的一次革命性创新。

      此前,老款X1 Yoga使用的升降式键盘采用了框架升降结构,这就像把键盘放在了一个托盘上,键帽的升降实质上是下面的框架的升降。同时,其键盘只能在屏幕翻转之后——即电脑处于平板模式下——才能下降。

      而本次X1 Yoga 2017则改变了升降键盘的结构,使得键帽能够实现逐行下降,同时又通过结构创新,使得键盘能够在屏幕翻转与屏幕合上时,都能够实现下降,从而使屏幕与机身之间更加贴合,同时也能够促使机身做的更加纤薄。这是X1 Yoga 2017在键盘结构设计上与老款最大的区别。

    ·新X1 Yoga升降键盘为何有明显的顿挫感

      在实际体验X1 Yoga 2017升降键盘的时候,笔者感觉到在屏幕开合、翻转联动升降键盘时,整个过程并不顺畅,会有明显的顿挫感,这是为什么呢?

      辛志峰先生从技术实现原理回答了这个问题,他说:“机器开合是一个角度的转动,通过这样的转动,同时带动了机械式连杆的节奏,转动带动了Y方向的运动,同时Y方向的运动实现了键帽垂直上下的Z方向的运动,我们可以理解叫平动加转动最复杂的组合在一起。不同的设计可能有不同的做法,键盘键帽有一百多个,简单来讲有六排键,如果要通过一个扭力,同时在用六排键去运动,这个挑战非常大,所以在这个实现过程当中,我们工程师也做了很多尝试,现在六排键不是同时运动的,而是一排一排逐个动。同时这是一个物理运动,物理运动在实现的过程当中,不可避免会存在一些阻力、摩擦力,所以在实际体验中会有顿挫感。”

      虽然X1 Yoga 2017升降键盘的过程并不平滑,但这也为ThinkPad工程师们解决问题埋下了伏笔。

    ·键程与纤薄机身的矛盾如何解决?

      我们都知道,键程对于键盘手感的影响是最为直接的因素。而机身纤薄化会直接压缩键程的空间,ThinkPad通过升降键盘设计,很好的平衡了机身纤薄化与按键键程之间的矛盾。

      辛志峰说:“ThinkPad是一个很重要的生产力工具,而键盘依然是目前为止我们认为最高效的交互输入方式。同时,键程又是影响键盘手感的重要因素。从人的使用角度来讲,我们希望电子设备越来越薄、越来越轻。把产品做薄很简单,每个部件减少厚度就可以了,但对键盘来说,减少厚度就意味着影响使用手感,而升降键帽就是为寻求机身纤薄化与按键键程平衡出现的。笔记本屏幕合上的时候键帽是沉下去的,随着慢慢打开,键帽逐渐升起。屏幕合上时是笔记本正常的物理厚度,如果键程能够压回去,或者垂直方向能够缩回去,就意味着键盘降多少厚度,笔记本就可以降多少厚度。而升降键盘就是在不缩减键程或键盘厚度的情况下,保证笔记本最薄的厚度,既能够做到最大键程(X1 Yoga 2017键程达到1.8mm),又能够满足了轻量化设计。”

    ·键盘的合理键程是多少?键盘手感设计的因素有哪些?

      虽然我们明白键程对键盘手感影响颇大,但究竟合理的键程是多少?而键盘手感设计时考虑的因素有哪些呢?

      辛志峰为我们回答了这两个问题。

      首先对于键程来说,1.5mm到1.7mm以上可以说是生产力工具的最基本要求,而1.7mm以上对于录入频次比较高的用户而言能够保证更好的手感;对于追求轻薄的产品来说,1.5mm或者更小的键程相对比较合适。

      其次, 键盘手感设计所包括的因素非常多:第一个就是上下敲击时的触发力。触发后如果行程太短,即很短的瞬间会与键帽下面的底板撞击,这就像手指敲桌子一样,感受就不会很好。但如果能够给小键程做一个比较好的反馈力,就会促使你的手不会有如同敲击到桌面的感受,这是连贯组合的因素,其在某种意义上基本上决定了键盘的手感。

      此外,还要考虑到不同的人。比如盲打用户,东方人、西方人不同手指的大小等等因素。另外,键帽的形状,敲击输入的速率,键和键之间的间距等等这些因素,也影响了键盘使用手感。

    ·ThinkPad还会不会做搭载经典键盘的产品?

      老ThinkPad产品一大特色就是键盘手感出众,尤其是采用经典键盘的产品更是给人留下了深刻的印象。但是随着巧克力键盘的流行,ThinkPad经典键盘也逐渐被取代,而用户则很希望ThinkPad能够推出搭载经典键盘的产品。

      其实,联想美国此前有信息曝出:负责ThinkPad外观设计的David Hill有发布一篇博客文章,其中有提到ThinkPad正在设计一款采用经典键盘的产品,非常让人期待。

    ·ThinkPad不会使用机械键盘?

      此外,时下不少游戏本开始使用机械键盘,而ThinkPad未来会使用机械键盘吗?

      对于这个问题,辛志峰表示ThinkPad作为生产力工具,并不会使用机械键盘作为输入设备。它强调的是一种录入的舒适快捷,目前ThinkPad键盘的架构、结构、选材、布局比较符合这种要求,从敲击到触发时间为5毫秒,虽然不如机械键盘的1毫秒响应速度快,但对于文字录入来说足够了,而机械键盘更快的响应速度应用在游戏上会更有意义。

    ·键盘输入能否被替代?

      正如文章开头所说,键盘是最常见的人机交互载体,但也正是因为常见,所以才常常被人们所忽视。而对于键盘输入方式来说,是否能被触摸、语音等新的输入方式替代呢?

      辛志峰说:“很多年前大家说台式机要消失,但并没有消失;2009年、2010年左右出现了平板电脑,人们认为笔记本电脑时代可能要终结,但五六年的时间过去了,事实上看到是另外一种结局。键盘从开始的布局差异化,到今天形成标准化布局。从过去到现在以至于未来很长一段时间里,键盘录入仍然是一种最高效的方式。虽然触摸也可以用,但用触摸敲击快速录入一大段文字很难。另外虽然语音输入精确度越来越高,但遇到一些私密性工作的话就不适合语音输入了?所以键盘输入很难被完全取代。”

    ·结语

      作为笔记本电脑至关重要的一个部件,如何把键盘手感做的更好,同时能够应对轻薄化趋势下的空间压缩,不仅是ThinkPad,同时也是联想众多产品一直在探寻的问题。

      辛志峰与其团队始终在做的是把“手感”这个概念细化,什么因素影响到了手感,把所有的因素一个一个都拿出来看,并针对不同类型的产品做更加细致的研究。偏商务型ThinkPad怎么去做?偏向游戏竞技的产品怎么去做?超薄型的产品怎么去做?都是需要考虑的问题。而ThinkPad的工程师团队所做的,就是把影响键盘手感的最关键的因素去做最佳的组合,优化系统设计、结构设计、材料选择、键盘架构,从而为用户做出手感出色的键盘。这也是为什么ThinkPad产品一直在变,但键盘手感始终出色的根本原因所在。

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